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MALTHUS

 

Thomas Robert Malthus nasceu em 14 de fevereiro de 1766, no condado de Surrey, Inglaterra, no seio de uma próspera família. Seu pai, Daniel Malthus, era adepto dos ideais de Jean-Jacques Rousseau e amigo pessoal dos pensadores David Hume e Godwin.

Aos dezoito anos de idade, em 1784, após receber em casa uma ampla educação liberal, Malthus foi admitido no Colégio de Jesus, da Universidade de Cambridge. Lá estudou Matemática, Latim e Grego, ao mesmo tempo que recebia sua formação sacerdotal. Graduou-se em 1788 e recebeu o Master of Arts Degree em 1791. Em 1793 foi aceito como membro pesquisador (fellow) da instituição e, em 1797, recebeu as ordens eclesiásticas, tornando-se sacerdote da igreja Anglicana, fato que influenciaria decisivamente sua obra, mormente o Ensaio Sobre a População.

Malthus casou-se em 1804 e, em 1805, tornou-se professor de História Moderna e Política Econômica no Colégio da Companhia das índias Orientais, em Harleybury, Hertfordshire. Provavelmente foi o primeiro professor de Economia Política de que se tem noticia - pelo menos parece ter sido essa a primeira vez em que uma disciplina acadêmica recebeu tal denominação.

Ao longo de sua vida, Malthus fundou ou foi aceito como membro de diversas sociedades culturais, tais como a Royal Society (1819), o Political Economy Club (1821), que incluía nomes como o de Ricardo e o de James Mill, a Royal Society of Literature (1824), a Académie Française des Sciences Morales et Politiques (1833), a Real Academia de Berlim (1833) e a Statistical Society of London (1834), da qual foi um dos fundadores. Malthus faleceu no dia 23 de dezembro de 1834.

 

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